פאפיה   Papaya

שמו הבוטני של הפאפיה הוא Carica papaya ממשפחת הפפאיים.

מולדת הפפאיה באזוריה הטרופיים של מרכז אמריקה שם תנאי האקלים הינם אידיאליים להצלחת הגידול – לחות אויר גבוהה, טווח טמפרטורות קטן (18 – 28 מעלות) ואורך יום אחיד. 

בתנאי גידול אופטימליים, הצמח גדל כל הזמן, פורח וחונט פירות משך כל השנה. בישראל, בחורף כמעט ואין פריחת נקבות ובקיץ באזורים החמים האבקה אינה פוריה.

 

לצמח הפאפיה המסחרי שני פרטים - זכר ונקבה כאשר מוצאם של צמחי הזכר הוא בזרעים ומוצאם של צמחי הנקבה בתרבית רקמה של זן נבחר. שתילי הפאפיה שלנו מיוצרים ממטע אם וייחורים מושרשים כך שמובטחת אחידות לכל הגידול.

 

צורתו של פרי הפאפיה משתנה בהתאם לזן ולמידת הבשלות ונעה בין גווני צהוב לכתום.

הפרי ידוע בערכיו הבריאותיים ובהשפעתו החיובית על תפקודי מערכת העיכול בשל היותו עשיר בסיבים תזונתיים, פרו ויטמין  A, ויטמיןC , ליקופן, חומצה פולית, ועוד.

בשל תכונות אלה משתמשים בפרי גם בתחום הקוסמטיקה.